Outplacement verwijst naar het helpen van recent ontslagen werknemers met hun carrière- en werkgelegenheidskansen. In sommige gevallen zal de werkgever samenwerken met een gespecialiseerd outplacementbureau dat banen lokaliseert voor ontslagen mensen en hen helpt bij het verbeteren van hun zoek- en sollicitatietechnieken. Grotere bedrijven kunnen interne specialisten hebben.

Outplacementdiensten worden in de meeste gevallen slechts voor een beperkte periode verleend. Dit soort dienstverlening aan recent ontslagen werknemers is niet verplicht, bedrijven doen dit vrijwillig. Ontslagsituaties zijn stressvol voor zowel de werknemer als de werkgever. Outplacementdiensten bieden de emotionele en praktische gespecialiseerde loopbaanbegeleiding die een werknemer of ex-werknemer zal helpen de arbeidsmarkt te navigeren en zo snel mogelijk een nieuwe baan te vinden.

Met het toenemende aantal *rightsizing, downsizing, ontslagen en ontslagen, vooral sinds het begin van de jaren tachtig, ontdekten bedrijven in toenemende mate behoefte aan een of andere vorm van hulp bij het verminderen van het trauma van ontslag voor zowel hun ex-werknemers als degenen die bleven.* Rightsizing betekent het aanpassen van de omvang van het personeelsbestand en andere onderdelen van een bedrijf zodat het beter in staat is om winst te maken - in de meeste gevallen wordt het personeelsbestand verminderd. Inkrimpen betekent mensen overbodig maken.

Volgens onderzoek is het verliezen van je baan de derde meest stressvolle ervaring die een persoon kan hebben in vredestijd, na overlijden en echtscheiding.Het gebruik van een outplacementdienst biedt verschillende voordelen voor werknemers. Ze krijgen persoonlijke en loopbaanbegeleiding tijdens de overgangsperiode, kunnen beter snel overstappen naar een nieuwe rol en krijgen een positieve omgeving voor verandering.